La senza pari

simo

Aprile è il mese più crudele, perché si portò via Simonetta Cattaneo. Aveva solo ventitré anni quando morì di tisi, eppure s’era già guadagnata l’immortalità. Non aveva fatto molto, in verità, per meritarsela, tranne l’essere considerata dai suoi contemporanei una specie di Miss Universo e l’aver prestato il volto alla Venere del Botticelli. Nata nobile nel 1453 a Fezzano, in provincia di La Spezia, si sposò a 16 anni con un cugino di Amerigo Vespucci e si trasferì col marito a Firenze quando salì al potere Lorenzo il Magnifico. Fu proprio quest’ultimo a darle il soprannome con cui passò alla storia: “la senza pari”. Quel motto in francese infatti comparve su un vessillo che Lorenzo ordinò a Botticelli, dove Simonetta era ritratta come la dea Pallade. Con quello stendardo Giuliano de’ Medici, il fratello di Lorenzo, vinse la giostra del 29 gennaio 1475 e a lei dedicò la vittoria. Sui due circolarono molti pettegolezzi, ma il significato di quell’emblema così come lo descrisse il Poliziano era chiaro: il loro fu solo un casto amore neoplatonico, essendo lei maritata. Anzi, per certi versi il trio era perfettamente coerente, dato che una relazione platonica non obbedisce alla logica aristotelica, e dunque i terzi sono ammessi. Ma prima dell’idealizzazione postuma, la Marilyn del Rinascimento non ebbe un destino così invidiabile. Come altre grandi icone di bellezza, Simonetta in fondo fu una donna sola, che non coronò il suo amore per Giuliano, si sposò per procura e morì giovane. Il mito venne dopo, come un risarcimento pietoso.

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