il poster e il volto

chapl

Il 3 luglio 1915 a San Francisco Charlie Chaplin partecipò in incognito a un concorso di sosia di Charlie Chaplin e, alla fine, su quaranta concorrenti arrivò terzo. L’aneddoto, che se non è vero dovrebbe esserlo (ma fu subito ripreso da un giornale di Chicago), si presta a diverse letture, e una riguarda il rapporto fra l’artista famoso e l’immagine che di lui conserva il pubblico. L’impressione è che in un momento dato della sua carriera, quello di maggior successo, nel pubblico si cristallizzi un’immagine del personaggio noto che non tollera evoluzioni o cambiamenti, a costo di preferire la maschera al volto. È come la storia del ritratto di Dorian Gray, o quella del paziente di Oliver Sacks, il marinaio di 49 anni con una grave lesione della memoria per cui i suoi ricordi si arrestavano a quando ne aveva 19; solo che nel caso di Chaplin è il pubblico a far le veci della malattia neurologica. Ma è inevitabile che ogni Che Guevara si trasformi nel poster di se stesso? E il culto di un’icona, che tipo di riconoscimento implica? Camillo Sbarbaro diffidava di quell’affetto morboso, avvertendo che l’umanità si difende dal genio negandolo e se ne sbarazza riconoscendolo, perché il mondo non ama davvero i grandi artisti. Apparentemente fa la coda per loro, li venera e li blandisce, ma con l’intento non dichiarato e forse inconsapevole di disinnescarli, di adoperarli come paradigmi rassicuranti e consolatori, un pezzo del rosario di citazioni e aneddoti da sfoderare al momento giusto; tipo questo.

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